인도 물리학자 C. V. Raman이 1928년 처음 발견하고 1931년 노벨상을 수상한 이론으로서, 빛이 어떤 물질을 만나면 산란 (Scattering) 되는 현상이 발생하고 이때, 흐트러진 산란 광을 분석하면 그 샘플에 대한 분자 정보를 파악할 수 있는 분석 기술을 말함.

산란된 빛은 원래의 에너지를 그대로 가지고 있기도 하지만, 작거나 더 많은 에너지를 가진 경우도 있으며, 원래의 에너지를 그대로 유지하면서 산란되는 과정을 Rayleigh 산란 (탄성 산란)이라 하고, 에너지를 잃거나 얻으면서 산란되는 과정을 Raman 산란 (비탄성 산란)이라고 함.

즉, 빛과 물질의 상호작용 중 비탄성 산란을 Raman 산란이라고 하고, 이러한 비탄성 산란 광을 측정하는 과정이 Raman 분석임.
라만 (Raman) 분광
Raman 분광은 적외선(IR) 분광 분석법과 마찬가지로 진동 분광학의 한 영역으로서 특히, 산란 광을 측정함으로써 분자의 진동 및 회전을 파악하고 물질의 미세 분자 구조를 연구하는데 있어서 중요한 정보를 제공함.
Raman 분광 측정법은 IR 분광법에 비하여, Spectrum 신호가 간단 명료하고 수분에 영향이 없으며 샘플 전 처리가 필요 없는 등, 여러 가지 장점이 있으나, Raman 효과는 산란 빛의 강도가 미약하여 검출하기가 쉽지 않았으며, 또한 안정되고 강력한 광원 확보의 어려움 때문에 그 동안 발전되지 못하다가, 1970년대 이후 연속 레이저의 발달로 라만 분광 측정법이 본격적으로 활발해 지기 시작한, 가장 최근의 새로운 분석법 임.